Thursday, 19 July 2012

AulaBlog 2012, an event to remember

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First because I had to work, and then, because I had to work too, I had never had the chance to enjoy AulaBlog, but in July 2012, I had a lucky patch and was able to live the experience that I had been longing for.

Over several years now, I have been hearing this word, Aulablog, at various means and from a wide variety of sources, that is, by other teachers, by members of my online Twitter cluster, by individuals involved in ICT in education, wishing to innovate, to change and flip their classrooms, and not a single one had uttered a negative word; on the contrary, everybody spoke very high of AulaBlog.

Meanwhile, I listened to all the praise in astonishment; and at the same time, I must confess my suspicions. I just thought: ‘Good God! But, what is it with these people and Aulablog? Isn’t it just another educational event, another teachers’ meeting, another training day?’

But, back in January, my viewpoint about Aulablog started changing; why? Because I had the honour to host Isidro Vidal in a webinar held at Internet en el Aula, the educational social network where I regularly collaborate. The webinar was about Aulablog, the initiative, how it all started, the range of activities, the events, and so on, that is, the whole framework behind it.

And, Alas! This year the registration period for Aulablog opens and it is held in Peñaranda just the first weekend of July and suddenly, I realize that Aulablog 2012 is perfect timing for my attendance this time, and I’m killing two birds with one stone, since I’ll have the chance to be at CITA, a raved on place too!

As I had presumed, not a single word either about AulaBlog or about CITA was exactly accurate; my colleagues had not really done justice to any of them. Why? You may be wondering, well, because I had not been told, or I had not been able to perceive through their comments, that Aulablog is different, that it is an experience to remember, since it is not only an event where you meet other teachers and gather together, it is not only a place to learn, it is not only a chance to face new tools, challenges, ideas or projects to put into practice in your classroom afterwards, but Aulablog is a different world, a world where you are chained before a webcam in the street; a world that opens the door to augmented reality for you to enter along a cobbled alley in Peñaranda; a world where you suddenly find yourself wondering why there are hundreds of teachers that, as Fernando Trujillo cleverly states, keep on working while on holiday; a world intertwining with creativity, innovation, emotion, education; a world that at times starts up an online school radio, at times runs photo and inventions marathons, and at times takes virtual strolls that turn very real; a world that invites you to stay at CITA with Jose Luis, Carmen and María, while you enjoy films on glasses; a world where digital glogs turn into wall posters to fill the environment with the spirit of collaborative projects; an emblematic site where advanced technologies are for the teacher to enjoy, to learn and to teach as we share together.

All this has an entertaining part, too, of course, not all is work, work, work, but even then, teaching and learning are present issues.
If you are for traditional music, using the AulaBlog App for your Smartphone, you can get the song book and sing along in the middle of Peñaranda, a full sample of the added value that ICT can provide to tradition and music. And, if tradition is not your cup of tea, you can always join the portable karaoke whose lyrics are projected on a screen at El Pórtico, while Ana Municio fiddles with her round-the-neck video camera, a small gadget that once again shows that she is all in for 2.0 cinema, and Inma Barriendos hooks you to her soft and peaceful conversation.

Almost in an invisible way, just like the invisible learning you grab at AulaBlog 2012, only by watching attentively around you, one is soon aware that education and passion for education are the linking knots in this meeting, form dawn to dusk, what joins it all and also joins all of us.

Who can imagine a training day that starts in a hot afternoon with an untitled presentation, goes on with something called unconference when a bunch of colleagues sit on the floor and laugh together while discussing about the role of the 21st century teacher, and ends up in the early morning with an excellent duet that makes music with a violin alongside an iPad?

Well, that is what one day in AulaBlog 2012 may offer you, without obviously forgetting the joy of gatherings and reunions and always fill this kind of events.

But that is not all, there is a second day that wisely flows among a doctor that diagnoses you with Apps and the likelihood of adding more ideas and tools to your own PLE, but whose perfect end you would never imagine: the so called Newbies’ Round Table.

And I am still wondering: ‘Where were the newbies?’

It is either I entered the wrong room or the newbies were sitting at the wrong table, because certainly those teachers inviting us all to improve education in a relaxed gathering while lying on comfortable bright red sofas could not be newbies.

‘No, they are not newbies, they can’t be’, I kept on wondering while I stared and tried to twit as fast as I could, since it was such a big amount of new discoveries, it was so moving the way they were sharing their projects, activities, tools, that I just couldn’t slide my fingers on my gadget to disseminate everything at real time.

Besides, it was clearly proved that we have a good reserve of teachers; it is obvious if you listened to David Aguirre, a great guy, with his brand new Teaching Certificate in his hands and without having had the chance to put his knowledge into practice in a classroom yet, but who put us all at ease and showed the world that there is a new generation of teachers yet to come with the same hope for this madness of trying to use ICT at schools as we, who are already doing it, have.

My second day at AulaBlog 2012 was full of neat coexistence, deep and trivial chats; all in all, continuous learning among peers, learning at all times, at lunch, dinner, coffee time, at sweet moments with Luisa Palacios and in specialised workshops led by experts such as Maru Doménech and Marcos Cadenato, and education, everything spinning around education, even when you are taught how to dance ... polka!

‘This is weird!’ I kept on thinking; the conversation focuses on classrooms, students, projects, new ideas for the new school year. Never mind where you were, either having dinner, or having breakfast while talking about social networking, or having lunch while listening to the importance of safe browsing, conversation focuses on one issue, education.

And why was I wondering that it was all weird? Because if you let somebody know, no matter if they are teachers or not, that there is a network of teachers from different places and that teach different subjects, but who work together even if they do not know each other personally, who have common interests, who share virtual environments, and who once a year they gather to keep on talking about education for several days during their summer break, it is unbelievable, they just won’t believe you, and I know what I’m talking about, I am talking from my own experience, I have already been stared at in astonishment and surprise when speaking high of AulaBlog.
We might be a bit crazy, maybe we are, crazy, yes, crazy about innovation, learning and teaching.

After this first experience at AulaBlog, which I hope won’t be the last one; I perfectly understand why 2012 motto is ‘Moving!’ You can’t stand still there. Charo is moving and moving everything and everybody hectically; Mamen, Inés, Cristina, MestraPrimaria, Ana Cobos, Julián, Joan, Carmen, Raúl, Carlos, mariajesusmusic, Jose Frutos and you name it, they are all impossible to tire out. The whole Aulablog spirit that floods it all around for three unforgettable days, invites you to keep on moving, going ahead, being part of an open classroom without walls, doors, or closed windows, without forgetting the right pace, the polka pace.

I am totally aware that I have not mentioned everybody, for sure, please, take no offence; it is difficult to name absolutely every single one, but to all of you I have shared those AulaBlog 2012 moments with, THANKS EVER SO MUCH!


Unas veces por trabajo y otras veces también por trabajo, resulta que hasta este julio 2012, nunca había podido asistir a AulaBlog, y no por falta de ganas, dicho sea de paso.
El caso es que continuamente, en los últimos años, he estado escuchando esta palabra por diversos medios y de diversas fuentes: compañeros de profesión, miembros de mi claustro virtual en Twitter, docentes en general que, implicados en el mundo de las TIC en la educación, las ganas de innovar, de cambiar y de darle la vuelta a su clase, me hablaban maravillas de este encuentro.
Y yo, mientras escuchaba atónita tanto halago, he de confesar que pensaba para mis adentros: “¡Pero bueno! ¿Qué tendrá AulaBlog? ¡Al fin y al cabo no es más que otra jornada, otro encuentro, otra reunión de profesores!”
Pero ya en enero de 2012, mi punto de vista sobre Aulablog empezó a cambiar; ¿por qué? Pues porque tuve el honor de contar con Isidro Vidal, de todos conocido, en un webinar organizado por la red social docente Internet en el Aula, precisamente para hablar de Aulablog, la iniciativa, los orígenes, las actividades, en fin, todo el entramado que hay detrás de esta red.
Y, mira tú ¡qué suerte! Este año convocan Aulablog y me doy cuenta de que voy a poder ir a Peñaranda, donde además se encuentra el CITA, un espacio del que también he oído hablar maravillas, y voy a poder ver in situ si todo lo que me habían contado era o no cierto.
Como me temía, no era cierto todo lo que había escuchado acerca de Aulablog, ni sobre el CITA tampoco, ¿por qué? Pues porque se habían quedado cortos, no me habían transmitido que AulaBlog es algo más, que es toda una experiencia, una experiencia para recordar, porque no sólo aprendes, desvirtualizas a otros compañeros de tu claustro virtual y conoces nuevas herramientas o te llevas ideas para ir pensando en el verano cómo ponerlas en práctica en tu clase, no, no, AulaBlog es otro mundo, un mundo en el que te encadenan frente a una cámara de vídeo; un mundo en el que te abren la puerta a la realidad aumentada en una calle de Peñaranda de Bracamonte; un mundo en el que de repente te hacen reflexionar sobre por qué hay cientos de docentes que, como dice Fernando Trujillo, estamos de vacaciones y sin embargo, seguimos trabajando; un mundo que se relaciona con la creatividad, la innovación, las emociones por la educación; un mundo que tan pronto monta una radio en clase, como corre a unos maratones que mezclan fotografía e inventores, o da paseos virtuales que a la vez, son auténticos de verdad; un mundo que invita a quedarse en el CITA con José Luis, Carmen y María, mientras disfrutas de proyecciones sobre cristales; un lugar donde los pósters digitales se han tornado en carteles que llenan las paredes de proyectos colaborativos; un lugar emblemático en el que las tecnologías avanzadas se ponen al servicio de los docentes para aprender y enseñar compartiendo.
Y todo esto, amenizado con un cancionero que llena la plaza de Peñaranda de musicalidad y tradición al que además, puedes acceder mediante una aplicación para tu teléfono inteligente: toda una demostración del valor añadido de las TiC sin perder de vista los orígenes. Pero, si lo tuyo no son los boleros, pues también puedes unirte a un karaoke proyectado en el bar de El Pórtico, que un ágil aulabloguero maneja desde un portátil, mientras Ana Municio experimenta con su microcámara – gargantilla, un pequeño dispositivo que lleva colgado al cuello dando una prueba más de que lo suyo es el cine 2.0 e Inma Barriendos te engancha en una conversación dulce y tranquila.
De una manera casi invisible, como el aprendizaje que de AulaBlog 2012 en el CITA uno obtiene, sólo con observar un poquito alrededor, uno se da cuenta de que en este encuentro la educación y la pasión por enseñar son el lazo de unión entre todos y para todo desde la mañana a la noche.
¿Quién se puede imaginar una jornada de formación del profesorado que comienza una tarde calurosa con una presentación sin título, continúa con algo llamado unconference donde un grupo de compañeros, sentados en el suelo, se ríen mientras se preguntan por el papel del docente del S. XXI, y termina a altas horas de la madrugada con un dúo magnífico que hace música entre un violín y un iPad?
Pues este es un somero resumen de mi primer día Aulablog 2012, sin olvidar, por supuesto, la alegría que las desvirtualizaciones y los reencuentros siempre producen en este tipo de eventos.
Pero no queda ahí; hay un segundo día, que transcurre entre la visita a un médico que te cura con Apps y la posibilidad de añadir más ideas y herramientas a mi propio PLE, y que tiene un broche de oro: lo que en AulaBlog llaman la mesa de novatos.
Y, yo me pregunto: “¿Dónde estaban los novatos?” O yo me confundí de sala o los novatos se confundieron de mesa, porque aquellos docentes que disfrutaban de una tertulia entre amigos en cómodos sofás rojos que invitaban a cambiar la educación, no podían ser novatos.
“No lo son, no me lo creo”, pensaba yo mientras los escuchaba con la boca abierta, y twitteaba tan rápido como podía todo lo que me daba tiempo. Porque eran tantas las actividades que estaban mostrando, tanta la ilusión que transmitían, tanto el buen hacer de aquellos docentes, que casi era imposible poder difundirlo todo a tiempo real.
Y, además, tenemos cantera en esta profesión, sí, porque uno de los grandes novatos, David Aguirre, recién salido de Magisterio y aún sin haber tenido la oportunidad de aplicar lo que desea en un aula, estuvo ahí en esa mesa de novatos, para tranquilizarnos a todos y mostrar al mundo que hay una generación de docentes por venir con la misma ilusión por esta locura de integrar las TIC en las aulas que la que tenemos los que ya estamos dentro.
En mi segundo día AulaBlog 2012, el clima de buena convivencia, charla profunda y trivial, y al fin y al cabo, aprendizaje continuo entre iguales, sigue presente en comidas, cenas, cafés, los momentos dulces de Luisa Palacios y talleres que versan sobre especialidades de las que Maru Doménech y Marcos Cadenato seguro tienen más conocimientos que yo, pero todo, todo, gira en torno a la educación, y ¡hasta te enseñan a bailar, sí, la polka, te enseñan a bailar la polka!
“¡Es curioso!”, me decía cada poco, cuando en una cena el núcleo de la conversación es el aula, el alumnado, el proyecto, la idea para el curso que viene; o cuando desayunas con la mirada puesta en redes sociales para docentes; o cuando comes mientras escuchas una charla acerca de la importancia de la navegación segura en el entorno de las familias.
¿Y, por qué me decía esto? Pues porque si le cuentas a alguien que no sea docente, e incluso a algún docente, que hay una red de profesores que proceden de distintas ciudades y pueblos pero que trabajan en grupo incluso sin conocerse personalmente, que tienen intereses similares, que comparten en un entorno virtual, y que una vez al año se juntan para seguir hablando de educación de forma presencial durante unos días de sus vacaciones de verano, no se lo cree, sencillamente piensa que somos de otra galaxia, y lo digo porque ya me ha pasado, ya he contado las maravillas de AulaBlog que me habían contado a mi antes, y me han mirado con sorpresa e incredulidad;  quizá es que estamos un poco locos, sí, puede ser, pero locos por seguir innovando, aprendiendo, educando.
Después de esta primera experiencia, que espero no sea la última, en AulaBlog, entiendo perfectamente porque el lema 2012 es ¡Muévete! Allí no puedes dejar de moverte, Charo se mueve y mueve todo y a todos de un modo energéticamente endiablado; Mamen, Inés, Cristina, Mestra Primaria, Ana Cobos, Julián, Joan, Carmen, Raúl, Carlos, mariajesusmusic, Jose Frutos, y un largo etcétera de personas, son incansables, y además ese espíritu AulaBlog que lo llena todo durante tres días inolvidables, te invita a continuar moviéndote, a seguir avanzando, a continuar formando parte de un aula que no tiene paredes, ni puertas, ni ventanas cerradas, sin olvidar que todo ello se debe hacer a ritmo de polka.
Sé que me dejo a muchos; no os ofendáis, es difícil nombrar a todos, pero a todos y todas con los que he compartido estos momentos AulaBlog 2012, ¡gracias!


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Saturday, 14 July 2012

Exchanging Educational Experiences at CPR Avilés

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Wednesday, 4 July 2012

On my way to AulaBlog12

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Ready to learn and share ideas to put into practice in class next school year, I'll be spending the next three days on the move!

VII Encuentro Aulablog 2012 en Peñaranda de Bracamonte

Stay tuned, see you soon!
Meanwhile, listen and keep moving!!!




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Tuesday, 3 July 2012

How to scan QR codes using your PC

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Just in case you are not using a mobile device, here you are how to scan qr codes using your own PC.



Now, you have no excuse to read the QR codes below and do some classical summer reading. Scan the QR codes and write the missing titles under the Comments section.









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